寒流下慎防誘發成人哮喘

踏入秋冬季節,是哮喘 ( Asthma ) 發病的高峰期,皆因氣溫轉涼、寒冷乾燥的空氣容易刺激支氣管收縮,而同樣踏入秋冬高峰期的流感亦容易引起氣管發炎,誘發哮喘。一般人以為哮喘患者多為孩童,事實上成年人也有機會患上,而且較難根治,需要後續小心護理。

究竟哮喘會否「斷尾」?英國皇家全科醫學院院士蘇勇柏醫生指出:「在醫學上哮喘病難以完全根治。在孩童時期患上哮喘,約三分二的患者於長大至少年時,有機會接近完全康復;然而,約三分一患者在成年過後仍有機會復發。至於成年後才患上哮喘的病人,一般則要透過藥物和配合良好生活習慣來控制病情,將復發機會減至最低。」

哮喘常見病徵

哮喘是呼吸系統的慢性疾病,患者的支氣管會出現過敏性長期炎症,引致氣管內壁腫脹、收窄。一旦氣管受到刺激,氣管內的黏液分泌亦會增加,加劇氣管肌肉收縮,令患者感到呼吸困難,嚴重會因窒息而致命。

哮喘患者常見有鳴、咳、喘等病徵︰
— 呼吸時發出「牽牽聲」的喘鳴;
— 在晚間、轉季、感冒時或運動後會持續或反覆咳嗽;
— 出現氣喘、呼吸困難,胸口有壓迫感。 哮喘徵狀一般比較反覆,時好時壞,於晚間或起床時更明顯,患者亦可能會觀察到自己的徵狀與某些誘發因素有關。

哮喘成因

目前醫學界未完全掌握到哮喘病的確實成因,但有科學研究推斷基因變異,以及環境因素,是構成哮喘的最大主因。

大部份於兒童時期開始病發的,都屬於過敏性哮喘(Allergic Asthma)。天氣驟變、塵蟎排泄物、寵物或動物毛髮、霉菌和空氣污染等環境因素,都容易觸發哮喘病發作,對呼吸道較弱的兒童影響尤甚。而此類患者亦有機會伴隨個人或家族性皮膚濕疹(Eczema)、俗稱「鼻敏感」的過敏性鼻炎(Allergic Rhinitis),或其他過敏病歷。

至於在成年期才病發的哮喘(Adult-onset Asthma),與基因變異及家族過敏病歷關聯較少,但與兒童期病發的哮喘相比,徵狀則可能持續較長時間,肺功能下降的速度亦相對較快。在成人哮喘當中,職業性哮喘(Occupational Asthma)並不罕見,患者於工作場所長期或大量接觸過敏性、刺激性物質,導致氣管出現慢性炎症,演變成哮喘。

誘發成人哮喘的原因包括:

‧ 呼吸道感染(包括一般傷風感冒、流感或其他類型感染)
‧ 藥物,例如降血壓藥物:乙型阻斷劑(Beta-blocker)
‧ 刺激性物質,如香煙、電子煙、香水等
‧ 與工作或工作場所有關的物質:噴漆、木屑、穀物粉末、橡膠粉末等
‧ 劇烈運動或情緒波動

一般傷風感冒、流感或其他類型感染也有機會誘發成人哮喘。

如何診斷哮喘

由於哮喘與多種疾病徵狀相近,例如慢性阻塞性肺病(COPD,當中包括慢性支氣管炎、肺氣腫)支氣管擴張間質性肺炎,以及心臟衰竭等,要分辨並不容易。特別是成人患者,除了依照醫生的臨床診斷外,進行肺活量測試是其中一種診斷哮喘的方法。

肺活量測試 Spirometry

透過儀器計算出患者的「用力肺活量」FVC(患者先盡力深呼吸,再以最快速度呼出所有空氣,呼出空氣的容積就是 FVC)及「一秒呼氣量」FEV1(量度 FVC時,患者首一秒鐘呼出的空氣容積),再以公式計算兩者的比例:

簡單而言,如果氣管收窄,患者呼出的空氣量會減少,肺活量測試會呈現阻塞狀況。若 FEV1/FVC 的比例低於70%,一般表示呼吸系統的氣流進出受到限制,反映的疾病包括哮喘、慢性阻塞性肺病(COPD)。若此數值在往後的肺活量測試,或在患者使用氣管紓張劑、類固醇等哮喘藥物後,出現明顯改善(12% 或以上),則表示患者患有哮喘。

治療哮喘三大方向

1) 使用哮喘藥物
哮喘藥物是醫治哮喘的重要環節,醫生會按病人的年齡、哮喘的嚴重度及病人對治療的反應,而調校控制哮喘的治療方法。同時亦需確保哮喘患者依從處方適時用藥,正確使用藥物吸入器,使藥物有效送達氣管及肺部。

藥物方面,主要分為兩大類︰

即時紓緩藥物 (Relievers) ——短效氣管紓張劑

短效氣管紓張劑屬於急救藥物,通常在哮喘病發時或運動前使用,能於數分鐘內放鬆氣管肌肉、擴張氣管、紓緩氣喘及胸口壓迫等情況,令呼吸回復暢順;需注意的是,若哮喘患者只備有即時紓緩藥物用於每次病發時,容易因徵狀很快得到改善而誤以為哮喘穩定受控,久而久之變成倚賴,使用紓張劑的頻率越來越密,但氣管炎症實則並未得到控制或改善,並會慢慢惡化,甚至增加死亡率。

長期預防藥物 (Controllers) —— 如吸入式類固醇,或含有吸入式類固醇及長效氣管紓張劑的混合式藥物

根據全球哮喘倡議組織(GINA)的最新建議,及早處方低劑量吸入式類固醇或混合式藥物予輕度哮喘患者,有助控制氣管炎症,改善徵狀,長遠而言可減少哮喘發作及肺功能下降等風險。 患者應按醫生指示,定時及持續使用長期預防藥物,而並非於哮喘發作時才使用,也不應因為徵狀受控而自行停藥,以免氣管炎症及過敏情況反彈。

吸入式類固醇劑量相較口服式及注射式低,而大部份藥物經由呼吸道直達氣管,被人體其他器官吸收的份量甚少,一般不會引起肥胖、體重增加、影響兒童發育等副作用。

哮喘患者需要即時紓緩徵狀的藥物和長遠的預防藥物去控制病情。

2)脫敏療法
適用於受致敏原影響而病發的哮喘病患,透過安排患者持續接觸適量使其產生過敏反應的致敏原,令身體逐漸適應並改變對致敏原的反應,慢慢減輕及減低哮喘病發的風險。治療過程需時兩至三年,並需經醫生指示才可使用此療法。

3)環境處理
避開誘發哮喘的致敏原和刺激物,保持家居清潔有助減少哮喘病發的機會:

‧ 使用空調保持室內乾爽,以減少霉菌及塵蟎滋生,亦能減少花粉吹入室內;
‧ 保持睡房清潔,例如使用床墊、枕頭套、以防塵布鋪好雜物盒的表面,減少塵埃積聚,並定期清洗;
‧ 預防霉菌,尤其廚房、洗手間或屋內容易滋生霉菌的地方需要經常清潔;
‧ 避免動物皮屑,若果對動物毛髮皮屑敏感,最好避免飼養有毛髮或羽毛的動物。如果有飼養寵物,要 定期替牠洗澡,減少家居積聚其毛髮或皮屑等致敏原;
‧ 每周清潔家居,使用濕布、地拖或吸塵機代替掃帚,並戴上口罩,以免吸入打掃期間掀起的塵埃;
‧ 天氣寒冷時,最好戴上口罩或圍巾以免吸入冷空氣,刺激氣管。

須長期監察病情

別以為短期內沒有再出現哮喘病徴,便代表哮喘已經根治。哮喘病的特性是較為反覆,即使病情轉好,患者亦應定期覆診及自我監察病情。

值得成人哮喘患者注意的是,進行低至中等強度運動也有助控制哮喘病情,建議每星期做150分鐘或以上的帶氧運動,如急步行、瑜伽等。另外,每星期最少有兩天進行強化肌肉活動,如拉橡筋帶、舉啞鈴等。如果沒有運動習慣,可先嘗試每日運動5分鐘,習慣後再循序漸進。

飲食方面,哮喘病人沒有特定餐單,但建議要攝取均衡營養;若有曾經導致過敏反應的食品或藥物,如果仁、牛奶、蛋、魚類、貝殼類、酵母產品、食物色素和防腐劑等,則要小心避免進食。

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上述內容僅供參考,並不構成任何治療建議。如有疑問,敬請向專業醫護人員查詢。 

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