胰臟出問題後果嚴重

近年不少名人例如「蘋果教主」喬布斯(Steve Jobs)和法國名廚喬爾·侯布匈(Joël Robuchon)也因患上胰臟癌(Pancreatic Cancer)而離世,更有說胰臟癌可算是「最惡的癌」!可是,每當提及「胰臟」二字,大部分人都對這個器官一知半解,究竟它為何那麼神秘?胰臟發炎與胰臟癌又有何關係?

簡單來說,胰臟兼具「內分泌」與「外分泌」的兩項重要功能。胰臟若反覆發炎,可演變爲慢性胰臟炎,亦有機會增加患上胰臟癌的風險。

胰臟的功能

胰臟(Pancreas)屬人體消化系統成員之一,藏於胃部後方、脊椎前方,是位於後腹腔的器官,主要由以下兩種細胞組成:

  • 內分泌細胞(Endocrine)
    • 約佔胰臟細胞的 5%
    • 製造胰島素等多種荷爾蒙,調整新陳代謝
    • 胰島素主要功能為調節血糖,體內胰島素不足會令血糖水平上升,導致糖尿病
  • 外分泌細胞(Exocrine)
    • 約佔胰臟細胞的 95%
    • 製造含有消化酶的胰液,協助腸道消化

藏於胰臟中間的胰管(Pancreatic duct)負責輸送胰液,從膽囊延伸出來的膽管(Bile duct)則負責輸送膽汁,胰管與膽管兩者匯合繼而連接至十二指腸。當胰液、膽汁經管道流入十二指腸,與處於腸道的食物混和後,就會開始消化作用。

胰臟處於體內較隱蔽位置,胰臟炎患者往往誤以為痛楚是源於胃痛。(醫專薈健康資訊網)

因胰臟本身並不是進行消化作用的適當地方,若輸送管道受到阻塞或因創傷導致斷裂,消化液便會倒流並破壞胰臟自身細胞,引發胰臟炎(Pancreatitis)。

胰臟炎的成因

胰臟炎可由三酸甘油脂過高、病毒感染、自身免疫系統疾病、藥物、腹部外傷、手術併發症(例如膽管鏡檢查)等多種原因引起。但更值得關注的是,超過八成胰臟炎個案均由以下兩大因素引起:

  • 膽石
    • 膽石於膽囊內形成後,有機會掉進膽管,造成阻塞。
    • 若膽石阻塞膽管、胰管、十二指腸的交匯處,便會令胰液積聚,繼而倒流至胰臟,不正常地消化胰臟組織,造成胰臟炎。
  • 酗酒
    • 過多酒精會對胰臟造成破壞,使胰臟細胞出現炎症及纖維化,久而久之引發胰臟炎。

徵狀與併發症

胰臟炎可分為急性、慢性兩種:
  • 急性胰臟炎
    • 因胰臟腫脹而出現突發性上腹劇痛,痛楚可延伸至背部,甚至令患者難以平躺。
    • 若在此期間進食,上腹痛楚會加劇,較嚴重者會伴隨噁心嘔吐、發燒、心跳加速、高血糖、低血鈣、脫水等狀況。
    • 一般可於治療後數天康復。
  • 慢性胰臟炎
    • 腹痛沒有急性胰臟炎般急劇,但可令患者出現肚瀉、脂肪便(因身體難以消化脂肪,使大便帶有油脂)、消瘦、體重減輕、營養不良等慢性病徵。
    • 因胰臟功能長期受損,身體容易出現感染、糖尿病等併發症。
    • 反覆發作的急性胰臟炎,亦可演變為慢性胰臟炎,令胰臟功能出現難以逆轉的損壞,甚至有機會增加患上胰臟癌的風險。
若未有妥善處理病況,胰臟炎可併發:
  • 胰臟假性囊腫(Pancreatic pseudocyst)
    • 由水份、胰臟壞死細胞及其他代謝物組成的囊腫
    • 可於急性胰臟炎個多月後逐漸形成
    • 若囊腫持續變大,壓逼胃部及十二指腸,患者會感到上腹被硬物頂住,容易出現嘔吐、食慾下降等問題
  • 胰臟膿腫(Pancreatic abscess)
    • 胰臟炎症引致積膿,或胰臟囊腫及壞死細胞受細菌感染後的併發症
  • 壞死性胰臟炎(Necrotising pancreatitis)
    • 胰臟細胞及周邊脂肪組織出現壞死
    • 死亡率較一般胰臟炎高

這些併發症大多需要以抗生素併合手術,清理胰臟及腹腔壞死組織。若胰臟炎蔓延至周遭器官,有機會導致腹腔內高壓(Intra-abdominal Hypertension)腹部腔室綜合症(Abdominal Compartment Syndrome),進一步損害心肺及腎功能,引致器官衰竭,危及性命。

英國皇家全科醫學院院士蘇勇柏醫生提醒:「胰臟炎的初期病徵與其他消化系統疾病十分雷同,患者容易混淆,以為只是胃痛般的小毛病。若持續不適,建議盡早諮詢醫生並安排合適檢查。」

診斷

胰臟炎的診斷方法主要分為兩大類:
  1. 血液檢驗
    • 胰臟消化酵素
      • 澱粉酶(Amylase)、脂肪酶(Lipase)指數
      • 於急性胰臟炎期間,因消化酵素難以被輸送至腸道,轉而積聚在血液中,指數可超出正常值三倍或以上
      • 若是慢性胰臟炎,指數則相對較低,可能只有輕微上升
    • Ranson’s Criteria
      • 住院後 48 小時內,參考多項驗血項目計算的指標,包括:白血球、血糖、肝功能指數 AST、乳酸脫氫酶 LDH、血鈣、血球比容值、血尿素氮、動脈血氧量等
      • 估算急性胰臟炎的嚴重程度及死亡率
  2. 造影檢查
    • 電腦掃描 (CT Scan)
      • 評估胰臟及周邊組織發炎、壞死及其他併發症的嚴重程度
      • 查找引發胰臟炎的病因,例如膽管阻塞、酒精性脂肪肝
      • 分辨胰臟是否出現惡性腫瘤

雖然腹部超聲波檢查操作相對簡易,但並非首選檢查方法,因胰臟處於體內較隱蔽位置,若從腹部正面進行超聲波,影像會被腸胃阻擋;從後方檢查,則會被背部肌肉、肋骨遮蓋。

飲用過多酒精類飲品是誘發胰臟炎的一大因素。(醫專薈健康資訊網)

治療方法

胰臟炎初步治療的重點為禁食,因飲食會促使胰臟分泌消化液,進一步加劇炎症。禁食可減輕胰臟負擔,給予胰臟休息及自行復原的空間。在此期間,患者可透過靜脈輸液維持身體所需的水份及營養。

藥物治療

  • 主要用於紓緩徵狀,例如止痛藥
  • 若出現細菌感染,則需使用抗生素

手術治療

  • 內窺鏡逆行胰膽管造影術(ERCP)
    • 內窺鏡經由口腔、食道進入十二指腸,作診斷及治療用途
    • 若胰臟炎由膽石堵塞膽管引起,可以此方法取出膽石、置入支架,或放置導管引流膽汁
  • 外科手術
    • 根據病因,可安排有關膽管、膽囊之手術
    • 清理胰臟或腹腔出現的壞死組織、膿腫、積水等,有機會需要數次手術才能徹底清除髒物
    • 若胰臟反覆發炎,或需手術切除部份胰臟

長遠而言,胰臟炎患者需要戒酒,避免高脂肪食物。若反覆出現腹痛,應及早求醫查明原因。

延伸閱讀:
胃痛與患膽石易混淆


以上內容僅供參考,並非治療建議。如有任何疑問,請向您的家庭醫生或專業醫護人員查詢。
醫專薈熱線:(852) 9699 1330
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