令人坐立不安的退化性膝關節炎

「醫生,我行步路都好痛啊!」「醫生,我而家上落樓梯膝頭哥都好痛,一定要搭電梯!」以上都是診所內經常出現的真實對白,他們患的正正是退化性膝關節炎,其中又以年長人士較多。

部分患者會認為這是身體機能老化的結果,因而以消極的態度應對,反而加重了病情。事實上,目前已有很多針對退化性膝關節炎的治療方法,患者也可透過改變生活習慣來紓緩病情,無需過份擔心。

退化性膝關節炎的成因:

讓我們先了解究竟什麼是退化性膝關節炎。膝關節是人體中最大的關節,活動範圍主要是屈曲伸直,因構造複雜,日常活動量大,並需承受全身重量以支撐人體站立,故容易勞損退化。

退化性膝關節炎是因關節內的軟骨經長年累月磨擦,久而久之變軟變薄,甚至過度磨損,最終引起炎症,患者會出現疼痛、腫脹、積水等情況,甚至影響活動能力。

 病徵:

  • 急性發炎時感到疼痛、腫脹、發紅發熱
  • 軟弱無力(即俗稱「發軟蹄」)
  • 關節僵硬
  • 關節變型(多呈O型腳)
  • 腿部活動困難
  • 肌肉活動量減少,出現萎縮

 高危風險因素:

  • 年齡增長
  • 身體過重
  • 工作需長期站立或行走
  • 不正確姿勢或活動,如長期蹲下、上落斜路或樓梯、過劇跳躍或跑步等
  • 關節組織曾出現損傷,包括軟骨、韌帶、半月板等
  • 其他較罕見原因包括:關節排列不齊、結構異常、關節軟骨遺傳缺陷等

檢查及診斷:

醫生會先向患者了解膝關節痛楚程度,及其對日常活動的影響,再藉臨床檢查評估下肢承受體重的力線、膝關節內翻或外翻、活動幅度、穩定性及肌肉力量等。如有需要,醫生會為患者安排以下檢查:

  • X光檢查
    • 顯示關節磨損、變型、骨質增生的狀況
  • 磁力共振 (MRI)
    • 檢視關節骨與軟骨組織、韌帶、半月板、滑膜炎的狀況
  • 血液檢查、關節液檢查
    • 以診斷或排除其他炎症性關節炎(如:類風濕關節炎、痛風關節炎)

治療方法:

改變生活習慣:

  • 減輕及控制體重
  • 鍛鍊腿部肌肉以保護關節
  • 減少長期攜帶或搬運重物,應以手推車或其他工具輔助
  • 避免令膝關節過度勞損的動作或活動,如:蹲、跑、跳
  • 如需長時間步行、上落樓梯、斜路,可扶著欄杆或使用合適手杖借力,或使用電動扶手梯、升降機

非手術治療 :

1. 物理治療

  • 幫助鍛鍊及伸展膝關節肌肉群

2. 藥物

  • 服用消炎止痛藥,如:非類固醇消炎藥

3.  營養補充劑

  • 葡萄糖胺 (Glucosamine):補充關節軟骨內的物質,促進軟骨修補
  • 軟骨素 (Chondroitin):刺激軟骨合成,抑制炎症
  • 有機硫化物 (MSM):維持細胞、關節組織健康的重要元素

 

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注射透明質酸能為早期關節炎患者減輕並持續改善膝關節痛楚,療效可達數月至一年。 (醫專薈健康資訊網)

注射治療:

1. 類固醇( Corticosteroid)

  • 用以紓緩急性炎症及痛楚
  • 需限制注射次數以避免為關節組織帶來損害

2. 透明質酸 (Hyaluronic Acid)

  • 可增加滑膜液的黏稠度,減輕軟骨的侵蝕,有效改善痛楚
  • 為目前漸趨流行及效果較理想的治療方法
  • 不會損害關節組織,可重覆注射(大約一年一次,視乎患者情況而定)

3. 高濃度血小板血漿(Platelet-Rich Plasma)

  • 經儀器處理病人自身的血液後,重新注射入體內,利用血小板中豐富的生長因子促進關節組織的修復

手術治療:

    • 膝關節鏡及膝關節置換術
      • 以人工關節幫助改善痛楚,可矯正膝關節並保持其穩定性

延伸閱讀:甚麼是透明質酸?

 透明質酸是一種存在於人體皮膚、結締組織、神經組織的天然物質,它的質子可攜帶 500 倍以上的水份,也是滑膜液(關節液)的主要成份,可增加滑膜液的黏稠度與彈性,減少軟骨之間的磨擦,提供潤滑作用。關節軟骨亦需透明質酸儲存水份,才能有效發揮關節負重、避震的功能。

當關節出現炎症,滑膜液中的透明質酸水平會下降。於膝關節炎患處注入透明質酸,可增加滑膜液的黏稠度,減輕軟骨的侵蝕;此處方已獲美國食物及藥物管理局 (FDA) 批准作治療用途。相比注射類固醇,透明質酸不會為軟骨帶來損害,尤其能為早期關節炎患者減輕並持續改善膝關節痛楚,療效可達數月至一年。

退化性膝關節炎的進程一般難以完全逆轉,故關節的日常保養甚為重要。如有任何疑問,可向你的家庭醫生查詢。

 醫專薈熱線:(852) 9699 1330

電郵:info@medicinone.com

 

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